Enligt en artikel i tidningen Science Daily kan Hubbleteleskopet se galaxer som ligger 13 miljarder ljusår bort.
http://www.sciencedaily.com/releases/2010/01/100105105209.htm

Hej vilken spännande fråga!
Jag gick genast till NE – Nationalencyklopeienn som finns på nätet, men inte fritt, tyvärr. Har du kontakt med ett folkbiliotek eller skolbibliotek eller höskolebibliotek så har du med all säkerhet tillgång till den också. NE har en lång artikel om vintergatan och många relaterade artiklar samt litteraturreferenser och jag tror säkerligen du hittar varet bland dessa. Vid en snabb genomläsning hittar jag dock inget. Men hade jag läst mer under mytologi och historia så hade jag hittat! (tips tilll dig)

Wikipedian som ju ligger fritt på webben, har nämligen en ledtråd:
”Enligt den grekiska gudasagan uppkom Vintergatan med sitt namn ”mjölkgatan” (eng:Milky way, ty:Milchstrasse, lat:Via Lactea, gr:Γαλαξίας (efter γάλα=mjölk) etc) tack vare Zeus gemål gudinnan Hera. I sagan beskrivs hur guden Zeus lägger sin son med en jordisk kvinna, den späde Herakles, till Heras överfulla bröst. Hon vrider sig för att komma undan och mjölkdropparna sprutar så som stjärnor ut över himlavalvet. Det svenska namnet ”Vintergatan” kommer dock antagligen från att man förr i tiden trodde sig kunna spå den kommande vinterns väder genom att studera det ljusa band av stjärnorna i galaxens centrum som ibland kan ses på himmeln under mörka och klara nätter.”

Läs mer i wikipedian – här finns också referenser och hänvisningar! http://sv.wikipedia.org/wiki/Vintergatan

På Ditt lokala bibliotek bör du kunna hitta några böcker om rymden. Även om texten är för svår så är det ofta fina bilder. På nätet finns Länkskafferiet och nummer 24 och 29 av länkarna när du har klickat dig fram till rymden har ett par lätta spel.

http://lankskafferiet.skolverket.se/

Du kanske också kan hitta något på ”Annas länkburkar”

http://www.burkar.nu/no/no-lankar.html

Du kan också fråga efter Karin Danielssons böcker om Jorden, Planeterna, Solen och Månen på biblioteket.
Det finns också en del i boken ”Rut och Knut tittar på tid och rymd, klockan och planeterna”.

Nationalencyklopedin har en utförlig förklaring av stjärnors ljusstyrkor och hur de uppfattas från jorden. Sök på eller slå upp stjärna. Under rubrikerna ”Skenbara lägen, namn, skenbara ljusstyrkor och färger” och ”Avstånd och absoluta magnituder” kan du läsa om avstånd och ljusstyrkor. NE finns på bibliotek i tryckt form och ofta också som databas. Har du bibliotekskort kan du ofta använda den hemifrån genom att först logga in via bibliotekets hemsida.

Det finns uppslagsböcker i ett band som kan räknas som allomfattande faktaböcker t. ex
Norstedts uppslagsbok : <över 65.000 uppslagsord> huvudredaktör: Håkan Josephson. 14. uppl., 2007.

Vad gäller astronomi finns inte så många nyutgivna böcker men jag ger ett par förslag här

Astronomisk uppslagsbok av Per Ahlin, Bjýrn Stenholm, Anita Sundman,
Stockholm: Prisma, 2005.

Stora astronomiboken av Jacqueline Mitton och Simon Mitton, Stockholm: Bonnier Carlsen, 2000.

Astronomiboken / Peter Lancaster Brown ; övers.: Gunnar Ruud
Stockholm : Forum, 1980.

Två bra histroiska översiktsverk är Bra böckers världshistoria och Bonniers Världshistoria.